Los visitantes que vienen desde el puente de la Galería llegan al amplio jardín que debe su aspecto actual a los trabajos de restauración realizados por la familia Colonna desde el siglo XIII.

En la Edad Media, las laderas de la colina del Quirinal, ofrecían un importante punto estratégico, y por esta razón los Colonna construyeron ahí su primera vivienda fortificando toda la zona que hoy se encuentra entre el Palazzo Colonna y el jardín.

Antiguamente, la zona se caracterizaba por los restos monumentales de un templo del siglo III dC de grandes dimensiones, el Templo del Sol o Templo de Serapis. Recientes estudios lo atribuyen al Templo de Septimio Severo, dedicado a Hércules y Dioniso.

Alrededor de 1710, Filipp II Colonna (1663-1714) comisionó al arquitecto Alessandro Specchi los puentes que unian el palacio con el jardín y el quiosco con tres estatuas: centralmente Marcantonio Colonna, vencedor en la batalla de Lepanto (1571); en las hornacinas laterales Fabrizio y Próspero Colonna.

Siguiendo con la visita, se bordea la Via della Pilotta y se puede ver en el fondo el edificio de la Universidad Pontificia Gregoriana, construido en 1930, que se extiende en el lado oeste del jardín.
Delimitan la zona un sendero con magnolias, pequeños setos de boj, setos grandes de estilo italiano, que constan de árboles de laurel, pittosporum, el acebo y el boj, jarrones de pittosporum, plantas grasas y árboles.

El cardenal Ascanio Colonna (1560-1608) encargó la disposición de las terrazas de la colina y la construcción de un majestuoso ninfeo con juegos de agua, colocado en el centro de las dos escaleras de acceso que conectan con la parte superior del jardín. El proyecto fue del arquitecto Girolamo Rainaldi, que completó el trabajo bajo la supervisión de Filippo I Colonna (1578-1639), esposo de Lucrecia Tomacelli (1576-1622), razón por la cual se puede ver el bláson de la Familia Tomacelli en las balaustradas de las escaleras de granito.

Decoran la cascada estatuas antiguas y árboles de cítricos. En la segunda mitad del siglo XX se comisionó la decoración del mosaico, diseñada por el Arq. Tommaso Buzzi y realizada por la empresa Medici.
Entre la primera y la segunda rampa del nivel superior se pueden admirar tres sarcófagos romanos (siglo III). Desde la terraza superior, se contempla una hermosa vista del centro de Roma. En una esquina de la ultima teraza se encuentran dos grandes fragmentos del ya mencionado templo Severiano (III siglo. D.C.).

A través de los siglos, se documentarán presencias en el jardín Colonna de personajes ilustres, como Petrarca, Miguel Ángel, Bernini.
Para obtener más informaciónes sobre la historia del jardín y del Palacio, por favor, consulte las publicaciones “Visita al Palacio Colonna”, “Palazzo Colonna – Imágenes en el tiempo”, “Palazzo Colonna. Giardini, La Storia e Le Antichità”.

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